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Los Cielos del Día de Acción de Gracias

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Los Cielos del Día de Acción de Gracias

Algunas cosas solo se pueden ver desde la ventana de una aeronave.

NASA

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Noviembre 22, 2005: El Día de Acción de Gracias es el día festivo del año en que más gente viaja en Estados Unidos. Millones de personas abordan aviones y vuelan durante horas para visitar a amigos y familiares.

¿Teme viajar? Piense que es una oportunidad para observar el cielo. Hay algunas cosas que solo puede ver a través de la ventana del avión. Les Cowley, experto en óptica atmosférica nos da una lista de sus favoritas:

ver leyenda"Ambos lados de la aeronave tienen sus propias vistas", dice Cowley. "En el lado opuesto al Sol, el punto principal para observar es la gloria. Se requiere que haya nubes por debajo de la aeronave. Es el lienzo donde se "pinta" la gloria.

"Mire hacia el punto antisolar, el sitio en las nubes directamente opuesto al Sol", indica. "Allí, si la aeronave está lo bastante baja, descubrirá la sombra del avión. Rodeando la sombra se localiza la gloria, un fulgor blanco brillante circundado por uno o más anillos iridiscentes".

Derecha: Una gloria, fotografiada por el viajero aéreo Philip Laven. Derechos de Autor 2000, todos los derechos reservados. [Más Información]

Estos anillos se forman cuando la luz es retrodispersada por gotitas de agua en la nube. Mientras más uniforme sea el tamaño de las gotitas de la nube, se verán más anillos. Mientras usted viaja sobre las nubes, los anillos se dilatan y se contraen con gotitas más chicas o más grandes".

¿No hay nubes por debajo?

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"En ese caso", dice Cowlye, "otro efecto óptico pudiera ser visible, especialmente sobre regiones áridas o bosques de pinos. Este es el llamado "efecto de oposición", una brillante área de luz que se mueve a lo largo del suelo debajo de usted. La iluminación, que está siempre directamente opuesta al Sol, marca el punto donde las sombras de objetos, como árboles o gránulos del suelo, están ocultas bajo esos objetos. El área consecuentemente luce más brillante y levemente más amarilla que en los alrededores". (Haga clic aquí para ver una imagen del efecto de oposición, fotografiado por Eva Seidenfaden volando sobre Uzbekstan).

¿Volteando hacia el lado del avión bañado por el sol?

"Ese es el reino de los halos de hielo", dice Cowley. Los halos de hielo son anillos y arcos de luz causados por cristales de hielo en las nubes altas. "A menudo tienen los colores del arco iris", comenta, "pero no son arco iris".

Desde el suelo mire hacia arriba para ver esos halos. Desde un avión mire hacia abajo.

"Tal vez pueda observar halos bajo el horizonte, invisibles desde un punto bajo en el suelo", dice Cowley. "El más brillante, a veces brillantísimo, es el llamado subsolar. Este es una reflexión directa de la luz del Sol por millones de cristales de hielo con forma plana que flotan en las nubes debajo suyo y que actúan como un espejo gigante. Mientras el avión se mueve, el halo subsolar va con él a la deriva a través de las nubes, a veces creciendo, a veces encogiendo, a veces bamboleando a medida que la luz interactúa con cristales de distintas inclinaciones. En ocasiones una columna de luz se extenderá hacia arriba desde el subsolar hacia el verdadero Sol —este es un pilar de Sol bajo.

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Arriba: Halos bajo el horizonte fotografiados por Don Davis. Haga clic en la imagen para ver los nombres de las estructuras. [Más Infromación]

"La salida y la puesta del Sol desde altitudes altas son especiales", agrega Cowley. "La velocidad del avión puede hacerlas más rápidas o más lentas de lo normal. Más aún, el Sol se ve más achatado pues su luz se refracta casi dos veces la cantidad normal por su entrada en la densa atmósfera baja y luego salir de nuevo a la vista. Tal vez capte la salida de la Luna en un vuelo nocturno; su distorsión y achatamiento son mayores desde el aire por la misma razón".

"Y si ninguna de estas cosas son visibles en su vuelo particular, ignore a sus compañeros de viaje y estire la cabeza para ver una parte del cielo encima de usted. Es oscuro y de un intenso azul violeta —más oscuro de lo que lo ha visto desde la superficie. Una gran parte de la atmósfera terrestre está debajo y hay mucho menos moléculas que dispersen la luz del sol y tornen azul al cielo. Usted no se encuentra lejos del espacio".

¡Feliz Día de Acción de Gracias!

Créditos y Contactos

Autor: Dr. Tony Phillips
Funcionario Responsable de NASA: John M. Horack
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Curador: Bryan Walls

Relaciones con los Medios: Steve Roy
Traducción al Español: Ma. Luisa Hernández / Carlos Román
Editor en Español: Héctor Medina
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