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Pronósticos para la Tormenta de Meteoros Leónidas

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Pronósticos para la Tormenta de Meteoros Leónidas

Científicos de la NASA han revelado nuevas predicciones para la tormenta de meteoros Leónidas del año 2002.

NASA

ver leyendaOctubre 9, 2002: Un desierto en Nuevo México. Un cementerio en Virginia del Oeste. La Estación Espacial Internacional (EEI). ¿Qué tienen estos lugares en común? Los expertos dicen que son buenos lugares para observar la tormenta de meteoros Leónidas del 2002.

"Hemos calculado volúmenes de meteoros para 58 ciudades alrededor del mundo, y para la estación espacial", dice Bill Cooke del equipo de Ambientes Espaciales (Space Environments Team) del Centro Marshall para Vuelos Espaciales (Marshall Space Flight Center). "Las personas que viven en Norteamérica ó Europa, o bien a bordo de la EEI van a ver muchas Leónidas este año".

Arriba: Walter Pacholka fotografió este meteoro Leónidas dejando una estela en el cielo sobre el Parque Nacional de Joshua Tree, en California, el 18 de noviembre del año 2001. Derechos Reservados W. Pacholka. [Galería]

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Las tormentas de meteoros Leónidas ocurren cuando la Tierra pasa a través de nubes de despojos polvorosos del cometa 55/P Tempel-Tuttle. Ahora mismo la Tierra se dirige hacia dos de esas nubes. "Vamos a hacer contacto con ambas en la mañana del martes 19 de noviembre", dice Cooke. "La primera nube causará una ráfaga de meteoros sobre Europa alrededor de las 0400 UT (Tiempo Universal). Esperamos que los observadores del cielo que se encuentren en el campo (lejos de las luces brillantes de las ciudades) vean entre 500 y 1000 Leónidas por hora".

La Tierra pasará a través de la segunda nube unas seis horas más tarde (1030 UT ó 5:30 a.m. EST) y causará un chubasco aún más grande sobre Norteamérica. "Los observadores que se encuentren aquí en los Estados Unidos podrán ver hasta 2000 por hora", predice.

Otras partes del mundo también serán salpicadas con Leónidas, pero no como en Europa o Norteamérica. Si las predicciones son correctas, los observadores en Asia, Australia, Sudamérica y una gran parte de Africa contarán no más de unas cuantas docenas de meteoros en un intervalo de una hora.

Predicciones para la Tormenta de Meteoros Leónidas del año 2002
Haga un clic en la ciudad más cercana a su localidad. [muestra]

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Houston, TXSan Luis, MOHong KongSão Paulo, Brasil
Las Vegas, NVWashington, D.C.Estanbul, TurquíaSeúl, Corea del Sur
Los Angeles, CAWichita, KSYakarta, IndonesiaEstocolmo, Suecia
Miami, FL .Jerusalén, IsraelTokio, Japón
. .Johanesburgo, S. AfricaToronto, Canadá
¿Qué significa todo esto? .Londres, InglaterraVancouver, Canadá
. .Manila, FilipinasViena, Austria

Arriba: Bill Cooke, del Grupo de Ambientes Espaciales de NASA/MSFC preparó estos pronósticos ciudad-por-ciudad, de la actividad de las Leónidas en el 2002. Las líneas de colores indican predicciones hechas por los tres equipos (Asher-McNaught, Jenniskens, Lyytinen-Van Flandern) que pronosticaron con éxito la tormenta del 2001. Note que las tasas (eje vertical) corresponden a intervalos de 15 minutos; también, todos los horarios (eje horizontal) son locales--esto es, la hora en la ciudad que se especifica. [más información]

Aunque millones de personas presenciarán ya sea la ráfaga europea o la latinoamericana, solo tres personas verán ambas: la tripulación de la Estación Espacial Internacional.

"La EEI estará volando sobre Europa durante la primera ráfaga", explica Rob Suggs, líder del equipo de Ambientes Espaciales. "Entonces pasará por Norteamérica durante la segunda ráfaga. ¡Justo a Tiempo!" Los Astronautas, mirando hacia afuera de la estación por las ventanas, podrán ver más meteoros que nadie.

ver leyendaObservar meteoros desde la estación espacial no es como verlos desde el suelo. En la Tierra miramos hacia arriba para ver las estrellas fugaces. En la EEI ellos miran hacia abajo. Esto se debe a que los meteoroides brillan cuando se desintegran en la atmósfera de la Tierra a una altitud de aproximadamente 80 km. La EEI da vueltas alrededor de la Tierra 300 km más arriba, de modo que desde el punto de vista de los astronautas los meteoros se ven bajo sus pies. (El astronauta Frank Culbertson describe su experiencia observando las Leónidas del 2001 desde la EEI en el artículo de Ciencia@NASA "Tormenta de Meteoros en la Estación Espacial.")

Arriba: La Estación Espacial Internacional a gran altura sobre la Tierra. Los astronautas dentro de la EEI deben mirar abajo, hacia la atmósfera de la Tierra para ver meteoros. [más información]

Tanto los observadores en la EEI como los de la Tierra, serán igualmente incomodados durante la tormenta de este año por una brillante luna llena. "La luz de la Luna reduce el número de Leónidas que vemos por un factor de entre 2 y 5", dice Cooke. "Nosotros tomamos esto en cuenta cuando calculamos los pronósticos".

A lo largo de la costa Este de Norteamérica, la ráfaga de meteoros ocurrirá justo antes del amanecer local. "Eso es bueno", indica Suggs, "porque a esa hora de la noche, la Luna se hallará a baja altura en el cielo al Oriente. Trate usted de encontrar un sitio oscuro para observar donde la Luna se oculte temprano, detrás de algun grupo de edificios altos o montañas cercanas". "Un cementerio en el campo, digamos, en uno de los estados que coinciden con los montes Apalaches puede ser un sitio ideal", sonríe.

Abajo: Esta imagen compuesta le enseña algo que usted no vería normalmente: una luna llena brillante rodeada de estrellas. En la vida real, la luz de la Luna opaca todo, con excepción de las estrellas y meteoros más brillantes. [más información]

ver leyenda En Europa y en la parte oriental de Norteamérica, la Luna se hallará a gran altura en el cielo cuando lleguen las Leónidas. "Eso no es muy bueno", dice. La luz de la Luna, dispersada por las moléculas del aire y los aerosoles (gotitas de agua, polvo y polución) hacen que el aire brille, lo cual interfiere con la observación de meteoros. El brillo será menor en lugares donde el aire es seco y está libre de contaminación. Suggs recomienda viajar al desierto, si fuese posible, o a una montaña que sea más alta que la capa local de aerosoles. "La cima de una montaña en el desierto puede ser la combinación perfecta", dice.

De hecho, ahí es a donde Suggs va a ir, a las Montañas de Sacramento, al sur de Nuevo México. Él se encuentra dirigiendo un equipo para grabar la ráfaga norteamericana usando video cámaras con intensificación de imagen. "Nuestro trabajo", explica Suggs, "es mejorar los pronósticos de actividad meteoróidica para las naves espaciales. Observar estas tormentas desde la Tierra ayuda a refinar nuestros modelos". Suggs también tendrá equipos listos en España, Alabama, las Islas Canarias y Arizona, "de modo que podremos supervisar ambos picos".

"Yo preferiría observar la tormenta desde la EEI", admite Suggs, pero podría ser peor: Nuevo México es uno de los mejores lugares sobre la Tierra para ver las Leónidas del 2002, y "es definitivamente mejor que un cementerio".

Nota del Editor: Durante la tormenta de meteoros Leónidas, Spaceweather.com pondrá a disposición del público reportes del equipo de Suggs, y desplegará imágenes de meteoros alrededor del mundo. Sintonícese con ellos el mes que viene para disfrutar de la cobertura total de este evento. También, si usted está pensando en observar las Leónidas desde un cementerio, primero pida permiso a las autoridades locales. NASA no está a favor de incursiones fuera de la ley... aún si se hacen en nombre de una mejor vista del firmamento.

El Directorio de Ciencias del Centro Marshall para Vuelos Espaciales de la NASA patrocina el Portal de Internet de Science@NASA que incluye a Ciencia@NASA. La misión de Ciencia@NASA es ayudar al público a entender cuán emocionantes son las investigaciones que se realizan en la NASA y colaborar con los científicos en su labor de difusión.Más información (en inglés y español)

La tormenta de meteoros Leónidas del 2002 llega a su máximo a las 0400 UT y 1030 UT el 19 de noviembre. ¿Qué significa UT? Respuesta: Tiempo Universal (n. del t.: aún en español usamos las siglas inglesas de Universal Time), también conocido como Horario del Meridiano de Greenwich ó GMT (Greenwich Mean Time).

La Verdad Acerca de la Tormenta de Leónidas del 2002 -- (Ciencia@NASA) Otra tormenta de meteoros Leónidas se espera para este año 2002. Los rumores indican que la Luna llena arruinará el espectáculo... pero tal vez no sea así.

Tormenta de Meteoros en la Estación Espacial -- (Ciencia@NASA) "Parecían OVNIs aproximándose hacia la tierra volando en formación, tres o cuatro a la vez", recuerda el astronauta Frank Culbertson.

Escuchando a las Leónidas -- (Ciencia@NASA) El 18 de noviembre del 2001, millones de observadores del cielo vieron la impresionante tormenta de meteoros de las Leónidas. Y ¡Algunos observadores pudieron también escucharlas!

Explosiones sobre la Luna -- (Ciencia@NASA) Durante la tormenta de meteoros Leónidas del 2001, los astrónomos observaron un curioso destello sobre la Luna -- una señal inequívoca de meteoroides chocando contra la superficie lunar y explotando.

Las Leónidas nos Dejarán Estupefactos -- (Ciencia@NASA) El autor hace recuento de sus experiencias durante la tormenta de bolas de fuego de las Leónidas en 1998.

Galería de Leónidas 2001 -- (SpaceWeather.com) fotos y películas de la tormenta de meteoros Leónidas del 2001


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