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¡Marte... Allá Vamos!

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¡Marte... Allá Vamos!

La sonda espacial 2001 Mars Odyssey, se dispone a   entrar en órbita alrededor del planeta rojo.

NASA
Centro Marshall de Vuelo Espacial

ver leyenda18 octubre, 2001: Después de más de seis meses de viaje por el espacio interplanetario, la sonda espacial 2001 Mars Odyssey (Odisea Marciana 2001) de la NASA, se acerca a su destino. El 23 de octubre la nave espacial encenderá su motor principal por primera y única vez, para colocarse en órbita alrededor del Planeta Rojo.

Derecha: La visión de un artista de la 2001 Mars Odyssey, en el momento en que entra en órbita alrededor del Planeta Rojo. Crédito: JPL

"La nave, el sistema de control de tierra y el equipo de vuelo están listos para la inserción orbital en Marte", dijo Matthew Landano, administrador del proyecto de Odyssey en el laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (Jet Propulsion Laboratory - JPL). "El 15 de octubre, transmitimos y cargamos la secuencia de comandos que controlan la inserción orbital. Ahora seguiremos atentos el avance de la nave a medida que se aproxima a Marte y ejecuta la 'quemada' (de combustible) que la pondrá en órbita".

La Odyssey fue lanzada desde la base de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida, Estados Unidos el 7 de abril, 2001. Desde entonces ha viajado 460 millones de kilómetros -- un viaje interplanetario que ha transcurrido "sin problemas".

Después de la Luna, Marte ha atraído más naves de exploración que ningún otro objeto en el Sistema Solar -- y ningún otro planeta ha sido tan decepcionante. De las 30 misiones enviadas a Marte por tres países en 40 años, menos de una tercera parte ha tenido éxito.

Los científicos, controladores de la misión y entusiastas de Marte de todo el mundo, esperan que la Odyssey se transforme en una de las naves que excepcionalmente consiguen lograr su objetivo.

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Para entrar en órbita, los tanques de propelentes de la Odyssey -- del tamaño de grandes pelotas de playa -- deben ser antes presurizados, los conductos calentados y todo el sistema debe quedar preparado, antes que los 262.8 kilos de propelentes sean 'quemados' en 19.7 minutos, apuntando el chorro del motor en la dirección exacta. Los controladores de vuelo en el JPL, comprobarán como el motor principal debe encenderse pocos segundos después de las 7:26 p.m. (PDT - Hora del Pacífico de Estados Unidos) al atardecer del 23 de octubre (00:26 del 24 de octubre, Hora Universal - UT).

(Los eventos espaciales, se miden generalmente en Hora Universal o "UT, por su sigla en inglés" -- antiguamente llamada Hora Media de Greenwich - GMT. La Odyssey llegará a Marte el 24 de octubre según la Hora Universal. Sin embargo, en Norteamérica y América Central, la llegada ocurrirá el 23 de octubre. (¿Qué Hora Universal es?)

La nave pasará detrás del planeta 10 minutos después y quedará fuera de contacto por unos 20 minutos. Se espera que la 'quemada' (de propelentes) finalice a las 7:46 p.m. PDT, pero los controladores sólo recibirán la confirmación algunos minutos más tarde, cuando la nave emerja detrás de Marte y restablezca contacto con la Tierra, cerca de las 8 p.m. PDT.

Abajo: Haga clic en esta pintura de la 2001 Mars Odyssey, para ver videos con simulaciones sobre la próxima inserción orbital en Marte. [más información]

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El encendido del motor principal frenará la nave, disminuyendo su velocidad y curvando su trayectoria hacia una órbita elíptica ovalada alrededor del planeta. Durante las semanas y meses que vienen, Odyssey rozará repetidamente contra la parte superior de la atmósfera de Marte, en un proceso llamado aerofrenado, hasta convertirla en una órbita circular. Al comienzo, la Odyssey dará una vuelta alrededor de Marte siguiendo una elipse de 19-horas de duración. El aerofrenado transformará esta trayectoria en una órbita circular más corta, de unas 2 horas de duración, a 400 kilómetros sobre el planeta. Esta órbita es la más adecuada para las actividades científicas de recolección de datos de la misión.

Odyssey lleva un conjunto de instrumentos científicos diseñados para buscar evidencia de agua cerca de la superficie, explorar el ambiente radioactivo (información que será vital para las futuras misiones tripuladas a Marte), y localizar minerales interesantes existentes en la superficie del planeta. Vea un artículo reciente de Ciencia@NASA "2001 Odisea Marciana " para conocer los objetivos científicos de la misión.

Y manténgase sintonizado con NASA TV, que comenzará a transmitir la inserción orbital de la Odyssey a las 7 p.m. PDT, el 23 de octubre.

Nota del Traductor: Para transformar una órbita elíptica en circular, como ocurrirá con Odyssey en Marte, los navegantes deben reducir su velocidad orbital en el punto más cercano a Marte, el "periares" (periapsis), al hacerlo irá bajando la altura de su punto más lejano al planeta, el "apoares" (apoapsis). Esto lo consigue con el aerofrenado. Posteriormente y cuando el periares está a la altura correcta, de 400 km, para sacar el periapsis de la Odisea de las capas superiores de la atmósfera y obtener una órbita circular de observación a 400 km de altura, los navegantes deberán encender propulsores a bordo de la nave acelerando durante un corto tiempo, justo cuando la nave está en el apoares.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro administra, para la Oficina de Ciencias Espaciales de NASA en Washington D.C., la misión 2001 Mars Odyssey.

Enlaces a la Red

2001 Mars Odyssey -- (JPL) página principal de la misión .

Video de la 2001 Mars Odyssey -- (JPL) Esta colección de vídeo clips ilustra el viaje de la Odyssey a Marte. Los temas incluyen: aerofrenado, telecomunicaciones, inserción orbital y la travesía interplanetaria.

El Desafío de Llegar a Marte: La Inserción Orbital -- (JPL) Científicos e ingenieros de la misión describen cúales son las complicaciones que pueden esperarse en un viaje al planeta rojo.

Artículos de Ciencia@NASA y Science@NASA sobre Marte y la 2001 Mars Odyssey:

Tormentas de Arena Devoradoras de Planetas - (Science@NASA) Una gigantesca tormenta de arena se ha desencadenado en Marte a mediados de este año, cubriendo el planeta y subiendo notoriamente la temperatura de su atmósfera.

La Tormenta Perfecta Azota al Planeta Marte - (Ciencia@NASA) Los controladores de la misión 2001 Mars Odyssey se mantendrán atentos a la tormenta de arena marciana, a medida que la Odyssey comienza una crítica fase de su misión: el aerofrenado.

2001 Odisea Marciana - (Ciencia@NASA) Conozca más sobre los objetivos científicos de la misión 2001 Mars Odyssey.

El Clima Espacial en Marte - (Ciencia@NASA) Los exploradores humanos del futuro, pueden dejar sus paraguas en la Tierra, pero, ¡tal vez no deban olvidar sus contadores Geiger!

El Encanto de la Hematita - (Ciencia@NASA) En Marte, el planeta color rojo oxidado, un curioso depósito de hematita gris (un mineral pariente del óxido común) podría ser clave para resolver el misterio del agua marciana.

Marte Carbonatado - (Ciencia@NASA) - La única forma de hacer rocas carbonatadas, aquí en la Tierra, es con la ayuda de agua líquida. El encontrar tales rocas en Marte podría probar, de una vez por todas, que el desértico Planeta Rojo fue una vez cálido y húmedo.


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FIN
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Traductor al Español: Jorge Ianiszewski
Editor en Español: Héctor Medina
El Directorio de Ciencias del Centro Marshall para Vuelos Espaciales de la NASA patrocina las Páginas de Internet de Science@NASA que incluyen a Ciencia@NASA. La misión de Ciencia@NASA es ayudar al público a entender cuán estimulantes son las investigaciones que se realizan en la NASA y colaborar con los científicos en su labor de difusión.