Skip to Main Content

La Gran Carrera hacia Marte

Pin it

La Gran Carrera hacia Marte

Avanzando hacia Marte a 35.000 kph, la Tierra se prepara para su encuentro más cercano, en los últimos doce años, con el Planeta Rojo.

 

NASA
Marshall Space Flight Center

Aproximadamente una vez cada quince años, un extraordinario visitante hace su aparición en el cielo de medianoche -- una gran estrella roja que ... ascendiendo en el cielo con el paso de la noche, brilla contra la oscuridad del espacio con un esplendor que opaca a la estrella Sirio y rivaliza con el mismo gigante Júpiter. --  de Marte por Percival Lowell (1895)

ver leyendaMayo 15, 2001 -- Cuando termine de leer esta frase, usted estará 50 kilómetros más cerca del Planeta Rojo.

La Tierra y Marte están acercándose a 10 km/s (35.000 kph) mientras los dos Planetas se dirigen hacia un encuentro cercano el próximo mes. El 21 de junio, Marte se encontrará a sólo 68 millones de km de la Tierra -- lo más cerca que ha estado en una docena de años.

Derecha : Una vista global de Marte capturada por el Investigador Global de Marte (Mars Global Surveyor, en inglés) de la NASA [ más información]

"Los próximos meses serán muy propicios para echarle una mirada a Marte", dice George Lebo, profesor de astronomía e Investigador Invitado del programa de Verano de la NASA en el Centro Marshall para Vuelos Espaciales (Marshall Space Flight Center). "Usted no necesitará de un telescopio para observarlo. Hacia principios de junio, Marte será más brillante que cualquier otro astro excepto Venus, la Luna y el propio Sol".

Marte es ya una brillante estrella matinal. Los observadores que se levanten temprano en el hemisferio norte, podrán localizar al Planeta Rojo alrededor de 30 grados sobre el horizonte austral. Los observadores al sur del ecuador verán a Marte pasar por encima de sus cabezas justo antes del amanecer. En cualquier hemisferio, Marte es fácil de localizar , pues estará cerca del pico de la constelación con forma de tetera conocida como Sagitario. Marte es brillante y no titila como una estrella -- su mirada firme, teñida de color cobre es ciertamente inconfundible.

Durante las próximas semanas, el Planeta Rojo se hará aún más brillante mientras se aproxima a su punto de oposición el 13 de junio, fecha en que la Tierra y Marte estarán alineados del mismo lado del Sol. Los Astrónomos llaman a este arreglo oposición, porque Marte y el Sol se encontrarán de manera exactamente opuesta a ambos lados de la Tierra. Marte alcanza una oposición cada 26 meses.

ver leyenda Si las órbitas de Marte y la Tierra fueran perfectamente circulares, la distancia entre los dos planetas sería entonces mínima en cada oposición. Pero este no es el caso. La órbita de la Tierra es ligeramente elíptica y la órbita marciana lo es mucho más. Como resultado, nuestro mayor acercamiento a Marte sólo tendrá lugar 8 días más tarde, el 21 de junio.

Izquierda : Marte está en "oposición" cuando se alinea con la Tierra del mismo lado del Sol.

Para entonces, Marte ya no será una estrella matutina -- sino que será un deslumbrante astro de "toda la noche", apareciendo cerca del atardecer y alcanzando su punto más alto en el cielo a la media noche. Aun telescopios modestos serán capaces de revelar detalles de Marte que normalmente no son visibles desde la Tierra, incluyendo las nubes marcianas y las heladas capas polares. Vea el artículo " Un Grandioso Regreso de Marte" (A Grand Return of Mars, en inglés) de la revista Sky & Telescope para más información.

Durante los próximos meses, Marte permanecerá en una región del cielo que aloja al propio centro de nuestra galaxia. Este será además un encanto adicional para aquellos observadores de los cielos oscuros que podrán ver la Vía Láctea, una tenue banda de estrellas que bisecta el cielo a lo largo del plano galáctico. La Vía Láctea atraviesa Sagitario y se vuelve más brillante cerca del pico de la tetera-- ¡justo donde estará Marte! Allí se encuentra el centro de la galaxia, que es además el hogar de un agujero negro supermasivo alrededor del cual gira nuestra galaxia, como una rueda de la fortuna.

A pesar de su proximidad en el cielo, Marte y el centro galáctico están realmente muy lejos el uno del otro. Una nave espacial de la Tierra, viajando a la velocidad de la luz llegaría al Planeta Rojo en sólo unos minutos, pero alcanzar las regiones centrales de nuestra galaxia le tomaría ¡otros 30,000 años!

ver leyenda

Arriba : Este mapa con anotaciones de la constelación de Sagitario muestra al centro galáctico y la localización aproximada de Marte a mediados de mayo. El centro de la galaxia se encuentra detrás de un grueso velo de polvo absorbente en el plano galáctico. Una región cercana, conocida como la "ventana de Baade" es una región relativamente libre de polvo que permite que algo de la luz de las regiones interiores de la galaxia, brille a través. Haga clic para ampliar.

Si una nave espacial pudiese viajar a la velocidad de la luz, podríamos visitar a Marte cada vez que lo deseáramos. Sin embargo, los sistemas de propulsión de la NASA no están todavía tan avanzados. Tenemos que escoger cuidadosamente nuestras oportunidades y visitar a Marte cuando esté cerca -- o en otras palabras, en oposición.

subscription image
Para recibir Noticias Científicas de Actualidad, Suscríbase Aquí
La última sonda de la NASA, la Odisea Marciana 2001 (2001 Mars Odyssey), despegó el 7 de abril y se encuentra ya avanzando hacia el Planeta Rojo, aún más rápido que nosotros. El acercamiento de la Tierra se hará más lento y luego se invertirá conforme Marte alcanze la oposición en Junio, pero la Odisea Marciana continuará hasta que entre en la órbita marciana el 24 de octubre. Durante los dos y medio años de misión de la sonda, ésta supervisará la radiación espacial, buscará agua subterránea e identificará materiales interesantes en el suelo marciano.

Debido a la excentricidad de la órbira marciana, no todas las oposiciones son iguales. En la siguiente, el 28 de agosto del 2003, la Tierra y Marte estarán a sólo 56 millones de km de distancia uno del otro, la oposición más cercana desde 1924. Esa será la época perfecta para enviar una nueva generación de exploradores robóticos a Marte. De hecho, la NASA planea lanzar un par de vehículos de exploración todo terreno ( Mars Exploration Rovers) en el 2003, mientras que la Agencia Espacial Europea (European Space Agency ó ESA) enviará un vehículo de aterrizaje propio, el Beagle 2, que viajará hacia Marte a bordo de la Misión Expresa a Marte ( Mars Express Mission. )

Las oposiciones favorables de Marte recurren en un ciclo de 15 a 16 años. Tal vez la serie de encuentros cercanos dentro de 15 años serán nuestra primera oportunidad de ¡enviar humanos al Planeta Rojo!  

Mientras tanto, no se pierda el espectáculo en cartelera. Marte está ahí afuera ahora mismo, de un rojo ardiente y llamando nuestra atención desde nuestra propia casa.

ver leyenda

Arriba : El cielo del hemisferio sur poco antes del amanecer del 15 de mayo, 2001. Marte, de un tono cobrizo, brilla con una magnitud de -1.5 entre las constelaciones de Sagitario y Escorpión. No confunda a Marte con Antares ("anti-Marte"), la estrella roja de primera magnitud en Escorpio.

Enlaces a la Red

¿Porqué el 2003? -- Esta Página de Internet de la Agencia Espacial Europea (ESA), explica porquéenviamos naves espaciales durante las oposiciones, y porqué unas oposiciones son mejores que otras.

Oposiciones de Marte, entre 1901 y 2035 -- desde: El Planeta Rojo: Una Historia de Observación y Descubrimiento. ( Boletín de Prensa de la Universidad de Arizona)

Oposiciones Perihélicas de Marte -- una tabla de nuestros encuentros más cercanos con el Planeta Rojo.

Odisea Marciana 2001 (2001 Mars Odyssey) -- Página Principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (NASA Jet Propulsion Laboratory)

Marte   -- El libro de Percival Lowell, de 1895


Unase a nuestra creciente lista de suscriptores - suscríbase para recibir automáticamente nuestras noticias ¡¡y usted recibirá un mensaje electrónico cada vez que publiquemos un nuevo artículo!!

Mássays &apos Noticias
Para planes de lecciones y actividades educativas relacionadas con noticias de última hora, favor visitar: Salón de Clases de los Jueves Autor: Dr. Tony Phillips
Editor de Producción: Dr.Tony Phillips
Curador: Bryan Walls
Relaciones con los Medios: Steve Roy
Funcionario responsable de NASA: Ron Koczor
Créditos y Contactos

Autor: Patrick L. Barry
Funcionario Responsable de NASA: John M. Horack
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Curador: Bryan Walls
Relaciones de Medios: Steve Roy
Traducción: Hector Medina
Editor en Español: Jorge Ianiszewski