Skip to Main Content

El Fin del Mir

Pin it

Adiós a la MIR

La Estación Espacial Mir, después de la luna el objeto más pesado en órbita alrededor de nuestro Planeta, regresará a la Tierra cerca de Marzo 22.

NASA
Marshall Space Flight Center

estación espacial MirMarzo 10, 2001 -- Cuando la Estación Espacial Mir regrese a la Tierra sobre el remoto Pacífico Sur al final del mes, será una noticia importante. Y con mucha razón. La lejana estación Rusa, de 135 toneladas, es después de la luna el objeto más pesado en órbita alrededor de nuestro Planeta. Durante sus 15 años en el espacio, Mir ha logrado récords de permanencia en órbita y aventuras espaciales que van a ser difíciles de romper.

Para los científicos que supervisan el ambiente cercano a la Tierra, sin embargo, un encuentro con un objeto espacial de 135 toneladas es, bueno... otro día más de trabajo.

"Asteroides que pesan tanto como el Mir caen a la tierra quizá 10 veces al año," dice Bill Cooke, miembro del grupo de Ambientes Espaciales del Directorio de Ingeniería en el Centro de Vuelo Espacial Marshall. "Sabemos esto porque hemos observado el destello de las explosiones en la atmósfera superior a través de los satélites del Departamento de Defensa."

Sólo el año pasado, un asteroide de 200 toneladas sorprendió a los Canadienses con un estampido y una abrillante bola de fuego mientras se desintegraba sobre el territorio de Yukon. Más tarde, los científicos sólo lograron recoger algunos aerolitos del Lago Tagish en las cercanías, y ninguno con un peso mayor de unos cientos de gramos.

subscription image
Para Recibir Noticias Científicas de Actualidad, Suscríbase Aquí
"Si un asteroide (rocoso) con la masa del Mir cae a la tierra, esto produciría una explosión semejante a la de varios miles de toneladas de TNT, abriendo un cráter del tamaño de un campo de fútbol," apunta Cooke. Sin embargo, Mir nunca llegará tan cerca de la tierra. Según explica Cooke, "la atmósfera actúa como una excelente protección y ésta rompe los meteoritos y otros objetos del espacio, mucho antes de que hagan impacto."

En realidad, aún si Mir fuese un asteroide, no podría clasificarse como potencialmente peligroso. En el orden de magnitud cósmico, Mir es simplemente muy pequeño.

De todas maneras, los científicos esperan que la estación espacial presentará un buen espectáculo cuando regrese a la tierra.

En muchos aspectos, Mir está ensamblado como un juego de construcción. Es una hermosa pero retorcida combinación de baterías solares, laboratorios y espacios para vivir - obviamente no diseñado para vuelo aerodinámico a través de la atmósfera. La estación se desintegrará rápidamente mientras desciende hacia la tierra.

"Esperamos que el Mir se rompa en seis o más pedazos cuando llegue a la atmósfera," dice Nicholas Johnson, Científico Jefe y director del programa para estudios de desechos orbitales del Centro Espacial Johnson de NASA. Cada pedazo parecerá un meteorito ardiente que despide bolas de fuego más pequeñas mientras se desintegran y se queman.

Abajo: Estas imágenes simuladas por computador de la caída y desintegración del Mir aparecen por cortesía de Analytical Graphics, Inc., los fabricantes de herramientas satelitales.

ver leyenda

Los cosmonautas ensamblaron el Mir pedazo por pedazo durante un periodo activo de 10 años empezando en 1986. Los módulos de la estación incluyen el voluminoso Centro, un segmento de 20 toneladas del Mir que constituía los espacios de residencia de la tripulación; Spektr, un laboratorio de 19 toneladas, famoso por su colisión en 1997 con la Nave Progreso; y el Observatorio Terrestre Priroda, enviado al espacio hace sólo cinco años.

Cinco de los módulos del Mir aún se encuentran presurizados con aire para sostener la vida humana en su interior. Al explotar, los observadores (más que todo pájaros marítimos) podrán ver el espectáculo de toda una vida cuando fragmentos incandescentes aparezcan a través del espacio.

"Los Rusos estiman que de las 135 toneladas originales del Mir, 20 podrían llegar a la superficie de la tierra, --- la mayoría en pequeños pedazos," anota Johnson.

Por causa de la resistencia atmosférica, el Mir cae lentamente a 1.5 kilómetros por día. Si se dejara como está, la estación se desplomaría desde su órbita de 250 kilómetros de altura hacia la Tierra, a más tardar el 28 de marzo. Esto sería un descenso no controlado. En lugar de esto, el Mir será guiado a su último lugar de descanso por la Nave Progreso que ahora se encuentra pegada a la estación.

ver leyenda El día 22 de Marzo, los directores de vuelo rusos arrancarán los motores de la Nave Progreso cuando la estación esté en el punto de apogeo - su mayor distancia de la Tierra. "Los motores entonces llevarán a la Estación hasta su perigeo [la distancia más corta de Mir a la Tierra] en un punto dentro de la atmósfera sobre el Pacífico Sur," explica Johnson. "Ahí es donde los fragmentos tocarán la tierra."

"Con un descenso controlado, no importa si un pedazo de 20 toneladas o la estación completa de 135 llega a la tierra - el peligro para las personas o propiedades es esencialmente cero" dice Johnson. La caída del Mir en estas condiciones es ciertamente más segura que el descenso no controlado de muchos asteroides de peso semejante al del Mir, que caen todos los años.

Arriba: Visite la Página JTrack de NASA Liftoffs para averiguar donde se encuentra el Mir ahora. El programa le dará resultados precisos hasta que el Mir inicie su descenso controlado por la Nave Progreso más o menos el 22 de Marzo

Nadie tiene más experiencia que los rusos en deshacerse de naves espaciales en el Pacífico remoto. Desde 1978 ellos han sacado de órbita 80 naves Progreso y 5 Estaciones Espaciales Salyut en la misma área. "En este año dos naves Progreso ya han caído en este lugar," dice Johnson. "La Estación Mir, que está unida a una nave Progreso, será la tercera."

"La Estación Espacial que más recientemente ha descendido sobre el Pacífico fue la Salyut 6," agregó. "Esta pesaba 40 toneladas y cayó en Julio de 1982. La técnica para su descenso es exactamente la misma - solo que el Mir es un poco más grande."

Abajo: En Enero 18 del año 2000 un asteroide de 200 toneladas -aproximadamente igual masa que el Mir - dejó esta estela de humo sobre el territorio de Yukon en Canadá. [más información]

ver leyenda El final espectacular del Mir no será observado por mucha gente, pero quizás eso está bien. Las 20 toneladas que se desparramarán por el Pacífico, estarán cayendo a una velocidad de 160 a 240 kph cuando toquen la superficie del agua -¡talvez demasiado rápido para sentirse seguro!

Afortunadamente aún hay tiempo de ver al Mir desde el patio de su propia casa. La Estación Espacial, que se mueve rápidamente por el espacio, refleja la luz del sol, y si usted se encuentra afuera en el preciso momento -- generalmente al alba u ocaso -- el Mir aparecerá como una estrella de primera o segunda magnitud que cruza veloz sobre el cielo. El programa utilitario en línea de Science@NASA, JPass escrito por Patrick Meyer, puede decirle cúando y donde observarlo.

La famosa Estación Espacial Rusa Mir es fácil de observar, pero no espere demasiado -- el fin del Mir... está cerca.

Nota del Editor: : La funcionaria de relaciones públicas de NASA, Kirsten Larson dice que ha recibido muchas llamadas telefónicas preguntando cuál es la participación de NASA en la bajada del Mir. En realidad NASA es solo un observador. La Agencia Rusa de Aviación y del Espacio, Rosaviakosmos, tiene control completo de los procedimientos de reentrada. Sin embargo como anota Nicholas Johnson, Los Estados Unidos están proveyendo información de trayectoria a Rosaviakosmos como una cortesía. Esta información de radar agregada también a la de la Agencia Espacial Europea y a la Rusa, ayudará a Rosaviakosmos a hacer ajustes de precisión a la órbita del Mir para que llegue con exactitud a su destino.

Enlaces a la Red

Informes de Trayectoria del Mir -- del Centro de Control de la Agencia Espacial Rusa. (enlace externo)

Desechos orbitales -- del Centro de Vuelo Espacial Johson de la NASA, un resumen de los innumerables objetos que giran alrededor de la Tierra.

ver leyendaDerecha: el Mir es tan brillante que con un modesto telescopio de aficionados y equipado con cámaras de video CCD se pueden distinguir los componentes de la estación. El astro fotógrafo Ulrich Beinert capturó esta imagen utilizando una cámara de video QuickCam y un telescopio Meade ETX el 5 de Marzo de 2001. [más imágenes]

La Estación Espacial Mir sobre la Tierra -- 1995 Fotografía del Día sobre Astronomía, Centro de Vuelo Espacial Goddard.

Acontecimientos Solares -- Artículo de Science@NASA. Como resultado del máximo solar, la atmósfera de la Tierra está inflada como un marsmallow sobre el fuego resultando en un aumento de la resistencia en satélites de órbitas terrestres.

RussianSpaceWeb.com-- Noticias actuales sobre el programa espacial ruso e historia de la astronáutica en la Antigua Unión Soviética. (enlace externo)

Casi accidentes del Mir-- La red Rusa Espacial presenta una recapitulación de las situaciones más peligrosas del Mir, ¡algo para recordar que la exploración del espacio no es cosa de rutina! (enlace externo)


Unase a nuestra creciente lista de suscriptores - suscríbase para recibir automáticamente nuestras noticias ¡¡y usted recibirá un mensaje electrónico cada vez que publiquemos un nuevo artículo!!

Mássays 'NASA NEWS'Noticias

Para planes de lecciones y actividades educativas relacionadas con noticias de última hora, favor visitar: Salón de Clases de los Jueves. Autor: Dr. Tony Phillips
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Curador: Bryan Walls
Relaciones de Medios: Steve Roy
Funcionario Responsable de NASA: Ron Koczor
Créditos y Contactos

Autor: Dr. Tony Phillips
Funcionario Responsable de NASA: John M. Horack
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips

Curador: Bryan Walls
Relaciones con los Medios: Steve Roy
Traductor al Español: Jorge Ianiszewski
Editor en Español: Héctor Medina
El Directorio de Ciencias del Centro Marshall para Vuelos Espaciales de la NASA patrocina las Páginas de Internet de Science@NASA que incluyen a Ciencia@NASA. La misión de Ciencia@NASA es ayudar al público a entender cuán estimulantes son las investigaciones que se realizan en la NASA y ayudar a los científicos en su labor de difusión.